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Los robots que remplazan periodistas

Ken Schwencke se despertó el 17 de Marzo a las 6:25 al sentir un temblor. Schwencke, a quien conozco desde nuestros días de estudiantes de periodismo en la Universidad de la Florida, trabaja para el periódico “Los Angeles Times”. Al prender el computador se encontró con el artículo ya escrito: sólo tuvo que hacer click y publicarlo.

Quakebot, creado en el LA Times, es un programa de software que contiene un algoritmo conectado al U.S. Geological Survey. Se activa con temblores de más de cierto impacto. Quakebot está programado para extraer la información necesaria del reporte del USGS e introducirla en un artículo pre-escrito.

El perpetuo miedo de las máquinas apoderándose de trabajos tradicionalmente humanos ha permeado la ciencia ficción casi tanto como los aliens. Sólo hay que pensar en Minority Report, o en The Matrix. En el libro de Jaron Lanier, “Who owns the future?”(A quién pertenece el futuro?) el futurólogo nos explica como al igual que la revolución industrial acabó con muchos trabajos de fabricación y agricultura, la revolución digital acabará no solo con trabajos tradicionales, sino que los automatizará. Larnier dice que solo hay algunas “sirenas” que serán los pocos con todo el poder (ejemplo Google y Facebook) mientras el resto de las personas se quedan sin empleo, obsoletos. Distopía de ciencia ficción absoluta.

Lo estamos empezando a ver ya con los trabajos creativos. La primera industria afectada fue la de la música y el entretenimiento; las casas disqueras como tal, los agentes, etc. se ven rápidamente remplazados por Napster, los DJs amenazados por los algoritmos de Pandora y Spotify, los editores remplazados por Google news, las casas editoriales por Amazon. Pero a decir verdad, hasta ese punto se seguía recolectando datos de usuarios para hacer recomendaciones.  Ya leí que los abogados también están cerca de poder ser reemplazados.

En el caso de los periodistas, el papel de ser los primeros en proveer información,  la “chiva”, ha mutado drásticamente en los pasados veinte años. Ya nadie se entera de algo por medio de un periódico. El rol del periodista pasa de ser reportero a analista, de anunciante a interpretador. En esta entrevista, el profesor Noam Lemelshtrich Latar, del Sammy Ofer School of Communications en Herzliya, Israel, discute como los robots se van a ir apoderando de la parte mas “fácil” de las noticias, y esto logrará que existan “muchos menos periodistas, pero también serán mejores.” Los robots y algoritmos tienen la habilidad de procesar información a altas velocidades, encontrar correlaciones, y encontrar patrones e información a un nivel mucho más alto que los periodistas tradicionales. Esto, según el, mejorará  drásticamente el nivel de periodismo. Pero, el mismo admite, es mucho más barato tener un robot que pagarle a un buen reportero.

Vean la entrevista con del profesor con Wharton: