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Facebook va a empezar a cobrar, y ya era hora

Lo que sabíamos que iba a pasar, bueno, ya llegó por fin. Los que trabajamos en esto ya nos habíamos dado cuenta: El alcance orgánico en Facebook ya ha disminuido en la mayoría de las marcas. Pero en enero, Facebook planea hacer un cambio aún más sustancial a su algoritmo (es decir dejara de usar EdgeRank), disminuyendo significativamente el alcance orgánico para cualquier contenido de Facebook que se considere promoción. Si parece un anuncio, será necesario pagar para que el contenido aparezca en el “news feed” de sus seguidores. 

Facebook informa que un promedio de 1.500 historias se generan cada vez que alguien abre su cuenta. De ellos, sólo aparece un promedio de 300 a la vez. Su algoritmo es el factor decisivo en cuanto a qué historias ves. Los filtros se basan en factores relativos a lo que cada usuario le gusta, sus clics, artículos en los que han comentado, etc.

Recientemente, a través de una encuesta,  Facebook encontró que los usuarios querían ver más historias de amigos y las páginas que les interesan, y menos contenido promocional. Esto, sin embargo, no hablaba solamente de anuncios. Esto significaba mensajes que intentaban venderles cosas de las páginas que ya seguían.  Así que en respuesta a esto, Facebook ha alterado su algoritmo para filtrar las “publicaciones excesivamente promocionales.”

La pregunta que nos estamos haciendo todos es como van a hacer para decidir que es promocional, y que no. Los que trabajamos como proveedores de contenido, sea una publicación, un blog o televisión, tenemos valor agregado que ofrecerle a nuestros seguidores. Pero… una aerolínea? De qué podría hablar EasyJet si no es de sus promociones?  Esto es excelente desde el punto de vista de UX (experiencia del usuario) pero para los negocios, varias cosas van a cambiar.

1. Se acabó la dicha: Negocios ya tendrán que ver la importancia de las redes y dejar de verlo como algo extra, y gratis. Hay que tener presupuesto para redes, punto.

2. Hay que dar valor agregado: Esto la verdad aplica tanto a la publicidad tradicional como en social, pero es importante recordar que hay dar una razon para que el contenido no sea etiquetado como publicitario por Facebook. Mas nos vale que en vez de un “compre” haya un video interesante, un dato curioso o un infográfico.

3. La creatividad paga: Logra un buen post orgánico, o paga por uno publicitario. Ambos cuestan, pero uno seguramente funcionara mejor que el otro. Facebook lógicamente quiere ganar mas dinero, pero también la idea es mejorar la experiencia de sus usuarios. El buen contenido cuesta, pero se esta volviendo la unica opción.

4. Conoce a tu público: Contenido y publicidad han tenido una tensión eterna, desde la época principiante de la prensa escrita. Pero ahora mas que nunca es importante mirar los números y darse cuenta a que le va mejor. Hay que pensar en las redes como una forma de mantener a tu red, o “network” en vez de clientes potenciales. Si son “fans” de tu marca, tienes que mantenerlos, no bombardearlos con mas publicidad. Para eso esta la publicidad paga, y eso parece que seguirá igual.

5. Optimiza: Es hora de pararle muchas mas bolas a lo que escribes en Facebook. No mas pendejadas ni ruido… Es hora de mirar muy bien las metricas y planear todo mucho mas. La competencia aumento, a darse garra.

Colombian man condemned to 18 months of jail time for an online comment

In an unprecedented ruling, Gonzalo Lopez was sentenced to 18 months imprisonment and a fine of 9.5 million pesos (approximately $5000 USD) for making a comment in the online edition of the local newspaper El Pais Cali. The comment went something like this:

“With such a rat like Escalante, even Club Colombia and Comfenalco fired her for misconduct… What can you expect? A thief catching thieves? Bah!”

He was referring to Gloria Lucia Escalante, former Administrative and Human Resources manager of the local utility company. Escalante then sued the anonymous commenter for libel, but the municipal court did not concede her point since there was no way to identify the anonymous commenter. Yet Escalante later provided electronic tracking evidence that pointed to Gonzalo Lopez, plus some other testimonies. Cali’s High Court ruled against the defendant.

The law states that:

Article 220. Libel. The other person that makes dishonorable accusations shall be liable to imprisonment of one (1) to three (3) years and a fine of ten (10) to one thousand (1,000) minimum monthly wages.

Other cases due to online comments

The online publication Pulzo (in Spanish) does a good recap of recent cases around the world in which people were arrested for online comments with different levels of severity. Many have been for direct threats, but more than one has been for “distasteful” opinions. The most recent example of this happened in the UK when a teacher was stabbed to death by a student. Twenty-one-year-old Jake Newsome posted on his Facebook page:

“Personally I’m glad that teacher got stabbed up, feel sorry for the kid… he shoulda pissed on her too”. He got six weeks of prison time.

This is going even further than the Lopez case, given that there was no libel and no physical threat whatsoever; the police arrested and charged Newsome under the 2003 Communications Act with having sent “by means of a public electronic communications network a message or other matter that is grossly offensive or of an indecent, obscene or menacing nature”. Various human rights and free speech organizations, including Index on Censorship, have voiced their concerns over these types of arrests based on outdated laws. Yet at what point does offensive become “grossly offensive” is entirely subjective. Maybe it had to do with the fact that it got shared 2000 times.

The Streissand Effect

The “Streisand effect” is the phenomenon whereby an attempt to hide, remove, or censor a piece of juicy information has the unintended consequence of publicizing it more. The term was coined after what happened when Barbara Streisand sued a tabloid for libel. We can only wonder how much of a Streisand effect the Lopez comment had once he had been sued for it. Escalante is now known at a national level for sending a man to jail for calling her a thief on a news site comments section.

Colombia’s Supreme Court rejected Lopez’s appeal; they sought to set precedent with the case, stating that even though it was a comment, it had extensive reach in social media at “very high levels”, injuring the image and reputation of the plaintiff. Yet of course, it reached those levels because of the suit itself. Lopez originally argued that the comment had only been read and acknowledged by Escalante, but after a prolonged legal battle, the comment became well known throughout the web and traditional media.

Is it right to jail someone for commenting on a news site or a social media site?

There are various issues to consider. First is whether a comment can be considered an accusation, or by default, an opinion. If this ruling had happened earlier in the year, quite a few politicians could have been put in jail for the amount of libellous tweets made during the June presidential election.

Another point is the legitimacy and enforceability of libel law in informal, commenting online spaces. It seems unrealistic to apply the same level of severity from traditional media to the individual comment. What is particularly interesting though, is that in Colombia, libel is considered a criminal and not a civil offense. Giving a year and a half of jail time for such a thing is likely to bring strong repercussions from civil society and freedom of speech activists. If he had said: “my opinion is that she mismanaged money” instead of calling her a thief, would the suit have been dismissed?

We can also not disregard the “tracking” that was done by a private lawyer and not law enforcement to find out his identity. That is an entirely separate Pandora’s box.

In conclusion, if Lopez had said this comment in a bar and someone called the police, they would have disregarded it and told them to go away. There must be some debate in regards to what makes a comment worthy of prosecution. Should libel, harassment, threats, false alarms and disrespectful comments be placed in the same echelon? It is also unrealistic to expect the general public to be as versed on the subject as the lawyers hired by newspapers.

Some could make a case that arrests of people who pirated music did not dissuade the great majority of people from continuing to do so, therefore this could have no effect whatsoever on free speech in Colombia. It does nonetheless bring into discussion the magnitude of the penalty for those who end up prosecuted. Online participation in forums and comments on traditional media sites are already unusually low in the country, and particularly filled with offensiveness and personal attacks. But now, instead of going through the hassle of trying to technically make their comment an “opinion”, Colombians may abstain from commenting at all.

Geografías del Internet: Por qué los colombianos no contribuimos a Wikipedia?

Hay un desbalance de información. Eso nunca ha sido noticias. Con las mas grandes e importantes universidades situadas en Estados Unidos o Europa, la realidad es que el conocimiento se había concentrado, hasta finales del siglo 20, en donde hubiese quien publicara.

Hoy en día, se va igualando el terreno. Pero como mi profesor en Oxford Mark Graham notó, la inequidad de contribución a la mas importante recopilación de información de este siglo, viene desproporcionadamente de países desarrollados.

Mapa por: Information Geographies del Oxford Internet Institute

Mapa por: Information Geographies del Oxford Internet Institute

Si miramos este mapa hecho por el en pueden verse desigualdades extremas. Por ejemplo, hay muchos mas artículos en Wikipedia sobre Antártica (7,800 hasta la fecha del estudio) que sobre cualquier país en África o Suramérica. En este mapa de la distribución de origen de artículos en Wikipedia, Colombia ni siquiera aparece! No se ve.

No encontrarse en línea es este momento, casi como no encontrase. La información ya no esta en los salones de clase, o en libros: el mundo de los mapas y enciclopedias, como los juegos Olímpicos o el mundial de FIFA, daba representación y oportunidad justa a todos los países y continentes. Pero mientras los jóvenes continúen utilizando Wikipedia como primera referencia para casi todo, sea trabajo o juego, el tener una huella digital semi-existente vuelve en eso el país: semi-existente.

Es importante notar el desbalance, para intentar corregir el hecho. Todo el mundo sabe sobre algo, y no es necesario tener un alto nivel de educación para contribuir sobre temas históricos, sociales o hasta turísticos sobre el país. El conocimiento colectivo es eso, conocimiento popular.  Hay una cultura de contribución que existe en muchos otros países, y me pregunto de que sirve tener una alta penetración de Internet en Colombia si nadie por fuera puede ver que existimos.

Aqui esta la metodologia  del estudio:  El muestreo se hace con Geotagging.